都電は一部の専用軌道を除いて道路上で運行していたため、跡はほとんど道路に埋もれてしまい現存していません。しかしそんな中でもいくつかの場所には痕跡があります。ということで今回はその中から3箇所を探索してみました。

東京都電

 おそらくその名を知らない人は居ないであろう「都電」。その名の通り東京都、東京都交通局が運営している路面電車のことで、現在では三ノ輪橋と早稲田を結ぶ荒川線のみが運行されていますが、戦後の最盛期には総延長213km、40近くの運転系統が23区中に張り巡らされ、日175万人が利用する日本最大の路面電車でした。しかし1960年代後半から急速に始まった自動車社会の進展や営団・都営各地下鉄網の発達によって採算性が悪化、1974年に荒川線の存続が決定した他は廃止になりました。


大久保車庫回送線専用軌道跡

路線データ:新宿線(11〜13系統)
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 日本有数の繁華街である歌舞伎町。その中の新宿ゴールデン街の裏手にある「新宿遊歩道公園『四季の路』」は、靖国通りから大久保車庫に向かう回送線用専用軌道の跡です。ここでは当初13系統の営業線が運行されていましたが、戦後すぐに明治通りから四谷三光町交差点で靖国通りに入る路線に付け替えられ、従来の同区間は翌年より回送線専用軌道として利用されました。
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(↑都電廃線前の地図。すでに線路は切り替わっているが「花園神社」の文字のあるあたりにはっきりとその線形を見出すことが出来ます。)大通りから離れていたため回送線にされてしまっていたこの区間ですが、それが幸いしたのか13系統そのものが廃止された1970(昭和45)年3月27日以降も路盤が残り、跡地はそのまま今の遊歩道公園に再利用されました。
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日本有数の繁華街、歌舞伎町の中に廃線跡は残っています。
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 旧:角筈電停の周辺。今では想像もつきませんが、この通りに路面電車が走っていました。
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交差点を少し進むと左手に件の遊歩道公園が出て来ます。
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 入ってすぐに気になったのは石畳ではなく隣の建物沿いの壁。遊歩道を整備したときの物ではない→都電時代のままのような気がします。
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 線路が敷かれていたような感覚を感じるのは石畳そのものというより横の建物の並び?といった風景。それでも雰囲気は十分です。
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ほらやっぱり…?先へ進めど建物沿いには先ほどと同じコンクリの壁が続きます。
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中間地点ほどの場所で新宿ゴールデン街と交差します。
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とてもいい雰囲気の場所です。
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 遊歩道の道形とは似ても似つかぬ微妙な距離を置きながら横に付いてくるコンクリの壁。現役時代は複線であったらしいのでこの位置取りは本当に都電時代の物かも?
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どうやらここで立ち小便をすると人間ごと水洗されるらしいので十分注意しましょう。
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遊歩道の道が二股に分かれる部分が出て来ました。二つの道には路盤としてはあり得ない高低差があるため、遊歩道整備時にあえて作られたものだと思います。
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終盤に差し掛かると遊歩道が桟橋状になり、周辺の土地が一段低くなります。
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そしてコンクリの壁。やはりこちらが当時の物で間違え無さそうに思えます。そうすると、下の低い土地が当時の路盤なのかもしれません。
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あっという間にで出口まで来てしまいました。
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線路はここから大久保車庫へと向かっていましたが、痕跡は完全に消えています。前後周辺には風俗店が軒を連ねており、パトカーが風景に溶け込んでしまっているあたりは流石歌舞伎町といったところでしょうか。一人で探索していた私が風俗店の呼び込みに声をかけられてしまうという一幕も歌舞伎町ならでは。

九段坂隧道跡

路線データ:九段線(10・12・15系統)
 「九段坂」。急坂で九段の石段があったことからその名がついた坂道です。
明治40年に都電が開通した時には、電車がこの九段坂を登れなかったため、道路の南側の牛ヶ淵に一段低い専用軌道を敷設。その時に田安門の下を掘ったトンネルが都電に唯一存在したトンネルだと言われています。関東大震災以降、坂の勾配が改良され都電は通りの真ん中を走るようになり、トンネル区間は廃線になってしまいました。廃止が相当な昔の為痕跡はありません。
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坂の真ん中にある九段下駅入り口へ来ました。
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改良されたとはいえ、かなりの急坂です。
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田安門の近くへやってきました。下の水辺が牛ヶ淵です。牛ヶ淵の名前の由来は、坂を上るのに疲れて倒れた牛がここに落ちたという逸話からだそうで…こんなとこにも急坂を物語るエピソードが隠されていました。
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隧道のあったと言われる場所です。まるで坑口を埋め戻した跡であるかのような植生が見えます。本当にそうであるなら大発見ですが、どうでしょうかねぇ…
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トンネルのあった地点から牛ヶ淵を眺めます。ここに路面電車があったと言われても信じられないほどに痕跡はありません。
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関東大震災以降から廃線まで走っていた道路区間も確認しましたが、痕跡はありませんでした。

貴重な残存軌条

路線データ:錦町線

ここは初代・御茶ノ水電停方面の線路として開通したのち1907(明治40)年ごろに廃止されましたが、その後開業した錦町線として復活、1944(昭和19)年まで使われていました。東京都電ではなくほぼ「東京市電」時代の遺構であり、廃止から70年以上経っていますが、なんと駅前に曲がる交差点の横断歩道の近くに線路が残っているのが確認できるのです。
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車道の真ん中にあるため観察には十分気を付けましょう。
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ひょっとするとこの区間ではレールを一切剥がさずに舗装しているのかもしれませんが、いずれは再舗装されて見られなくなるでしょうから見学は早い方が良いかもしれません。


探索終了。